marzo 4, 2024

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¿Empezando 2023 con Enero Seco? Podemos reducir aún más el consumo de alcohol a través de los impuestos.

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Muchos estadounidenses intentarán una enero seco o haga una resolución de Año Nuevo para reducir su consumo de alcohol a largo plazo. Esas quien tiene éxito puede beneficiarse de varias maneras, incluida la reducción consumo de calorias, dormir mejor, mejora de la salud del cerebro y bajado riesgo de lesionarse en una caída u otro accidente. Pero la reducción del daño extraordinario que el alcohol causa a la salud y la seguridad públicas no debe quedar en manos de esfuerzos individuales dispersos cuando existe una política pública disponible que beneficiaría a todos: aumentar los impuestos sobre el alcohol.

La compra de productos básicos que van desde la gasolina hasta la transmisión de películas y los hogares está sujeta a lo que los economistas llaman la ley de la demanda. Es una manera elegante de describir una realidad de sentido común: las personas compran menos productos cuando su precio sube y más cuando bajan. Hay algunas excepciones a la ley de la demanda, pero cientos de estudios en todo el mundo muestran que alcohol no esta incluido.

Existe por tanto una relación entre consumo de alcohol americano el ascenso y el menor costo de alcohol durante el último cuarto de siglo. El consumo promedio anual de alcohol de los estadounidenses ha aumentado de 2,15 galones en 1995 a 2,45 galones en 2020o entonces 10 latas de cerveza o copas de vino todas las semanas. el asequibilidad del alcohol en relación con los ingresos aumentó durante el mismo período, lo que significa que el consumo de alcohol se ha abaratado. Las estimaciones de la capacidad de respuesta de la compra de alcohol a los cambios de precio varían, pero incluso estimaciones más conservadoras indican que la caída de los precios explica la mayor parte del aumento anual en el consumo de alcohol.

El alcohol se ha vuelto más asequible porque cuando los impuestos federales sobre el producto se establecieron por última vez en 1991, se fijaron en montos fijos, como $1.07 por galón para la mayoría de los vinos y $18 por barril para la cerveza. Debido a la inflación, el impacto de los impuestos sobre la asequibilidad del alcohol ha disminuido en términos reales desde entonces. De hecho, el mayor cambio que hizo el Congreso a los impuestos federales sobre las bebidas alcohólicas durante el período fue córtalos para productores de cerveza artesanal y bebidas espirituosas. (Muchos estados también agregan impuestos al alcohol, que varían ampliamente, pero también tienen generalmente disminuyó en términos reales a lo largo del tiempo.)

Muchos estadounidenses se aferran instintivamente a la idea de impuestos más altos, y ciertamente es justo que alguien se pregunte si los beneficios de la reducción del consumo de alcohol podrían justificar impuestos más altos. Pero la respuesta a esta pregunta es claramente sí.

Aunque muchas personas no ven el alcohol como una droga adictiva y potencialmente mortal, los datos respaldan lo contrario. En 2020, hubo algunos 99.000 muertes relacionadas con el alcohol en los Estados Unidos En comparación, había 68.630 sobredosis de opioides y 19.480 relacionados con la cocaína. Hay más arrestos por delitos relacionados con el alcohol que para todas las drogas ilícitas combinadas cada año, y el trastorno por consumo de alcohol es más común que cualquier trastorno por drogas ilícitas entre personas encarceladas en América. Y cuando se les preguntó sobre su percepción de si su atacante estaba bajo la influencia de una droga, víctimas de delitos violentos mencionan alcohol dos veces más que todas las drogas ilícitas combinadas. Por lo tanto, es casi seguro que una reducción en el consumo de alcohol traería importantes beneficios no solo para la salud pública sino también para la seguridad pública.

De hecho, los economistas Phil Cook y Christine Durrance estimaron que el aumento de los impuestos federales sobre el alcohol en 1991, que resultó en un aumento del 6% en el precio del alcohol, redujo accidentes de tráfico, lesiones y delitos violentos, salvando 7.000 vidas solo en ese año. Me gusta más los grandes bebedores son hombres y los hombres cometen alrededor del 80% de los delitos violentos, incluida la violencia doméstica y la violaciónlas mujeres probablemente recibieron un beneficio de seguridad particularmente grande por la disminución en el consumo de alcohol causada por el aumento de impuestos.

A menudo se afirma que los impuestos especiales son regresivos, lo que significa que recaen en gran medida sobre los pobres, ya que terminan gastando una mayor parte de sus ingresos en ellos. Pero los estudios sobre los impuestos al alcohol muestran que son pagados principalmente por personas con altos ingresosen particular porque las personas de bajos ingresos tienen la mayor tasa de abstención de alcohol, a menudo por razones culturales o religiosas.

Por lo tanto, los argumentos a favor de aumentar los impuestos sobre el alcohol son muy sólidos y algunos grupos de defensa empujando vigorosamente por ellos. La industria del alcohol, políticamente poderosa, se interpone en el camino, pero la experiencia de industria tabacalera y el industria de opioides demostró que cuando la muerte y la destrucción causadas por una droga se vuelven más de lo que los estadounidenses pueden soportar, los líderes políticos pueden armarse de valor para poner el interés público por encima del interés corporativo. Cuando el nuevo Congreso se reúna el martes y se concentre en la crisis de adicción a las drogas en los Estados Unidos, se espera que el aumento de los impuestos al alcohol sea una prioridad en su agenda.