diciembre 3, 2023

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¿Qué es un grano entero? Los estadounidenses están comiendo más, pero están confundidos por las etiquetas de los alimentos

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No es raro ver paquetes de pan, galletas saladas, cereal o pasta con un sello en el frente, promocionando en letras grandes que es integral. De hecho, es posible que no contengan muchos granos integrales reales, según un nuevo estudio.

Une analyse de deux décennies de données sur les régimes alimentaires des Américains a révélé que les gens choisissent de plus en plus des aliments à grains entiers, mais nous ne mangeons toujours pas assez dans notre alimentation quotidienne, ont rapporté des chercheurs de l’Université Tufts en un estudiar publicado el miércoles en The American Journal of Clinical Nutrition.

Al menos la mitad de los cereales consumidos a diario deben ser cereales integrales, de acuerdo con las recomendaciones del USDA.

Parte del problema es que las personas no siempre saben qué alimentos contienen una cantidad más saludable de granos integrales, Búsqueda anterior fundar. Es probable que eso se deba a que, entre la Administración de Alimentos y Medicamentos, la industria alimentaria y los grupos de investigación y asociaciones de salud, existen diferentes definiciones de lo que constituye un producto integral, anotaron los investigadores de Tufts.

La etiqueta de un alimento simplemente les dice a los consumidores que, según la definición del Whole Grain Council, cada porción contiene al menos 8 gramos de granos integrales, dijo la coautora del estudio, la Dra. Fang Fang Zhang, presidenta de la División Interina de Epidemiología y Datos Nutricionales. ciencia en la Escuela Friedman de Ciencias y Políticas de Nutrición de la Universidad de Tufts en Boston. El Whole Grain Council es un grupo patrocinado por la industria que «fija» etiquetas a los envases de alimentos.

Sin embargo, los 8 gramos podrían ser solo un pequeño porcentaje de la porción total, y el producto también podría contener muchos azúcares agregados, dijo Zhang.

Para el La FDA etiquetará un alimento integral, el 51% del peso total debe estar compuesto por cereales integrales; el grupo de investigacion Asociación de cereales y granos requiere 8 gramos de cereales integrales por cada 30 gramos de un alimento; y la American Heart Association calcula la proporción de carbohidratos a fibra para definir un alimento integral.

“Los consumidores deben tener cuidado al comprar alimentos integrales”, dijo Zhang. “Tienen que mirar en la parte posterior del paquete para verificar la información nutricional y determinar si los granos integrales están en la parte superior de la lista de ingredientes.

Lo importante es el porcentaje del grano total en el alimento que en realidad es grano integral, dijo Zhang. Las pautas dietéticas para estadounidenses de 2015-2020 identifica los alimentos integrales como aquellos que contienen 50% o más en peso del componente de grano o harina como ingredientes integrales.

Entonces, ¿qué es un grano entero?

Los alimentos integrales contienen tres componentes básicos.

  • El salvado es la cubierta exterior del grano y es la principal fuente de fibra.
  • El germen, una estructura interna más pequeña, es fuente de ácidos grasos esenciales, vitaminas y minerales.
  • El endospermo es la parte más grande del grano y el constituyente más grande de las harinas y panes blancos. Aporta hidratos de carbono, proteínas y vitaminas del grupo B.

El consumo de alimentos integrales es importante porque se han relacionado con un riesgo reducido de cáncer colorrectal y enfermedad cardiaca, dijo Zhang. “Si podemos mejorar continuamente el consumo de granos integrales en la población, el beneficio sería una reducción en la carga de enfermedades”, agregó. «Y podría ahorrar mucho dinero en atención médica».

Para observar más de cerca las tendencias en el consumo de alimentos integrales, Zhang y sus colegas recurrieron a los datos alimentarios de la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición entre los años 2003 y 2018. NHANES pide a los participantes que enumeren todos los alimentos consumidos durante un período de 24 horas. . .

Para su análisis, Zhang y sus colegas se enfocaron en datos de 39,755 adultos estadounidenses de 20 años o más. En general, la cantidad de alimentos integrales consumidos aumentó durante el período de estudio.

Cómo saber si es un grano entero

La única forma de saber si un producto es verdaderamente integral es mirar la lista de ingredientes, dijo Zhang.

Si un grano integral está en la parte superior, eso significa que el producto realmente puede llamarse grano integral, dijo.

Los temas abordados en el estudio deben ser más ampliamente conocidos, dijo Jennifer Cholewka, dietista de apoyo metabólico en el Hospital Mount Sinai en Nueva York.

«La gente está tratando de tomar decisiones saludables y en el mercado actual hay muchas palabras de moda sobre la salud», dijo Cholewka, que no participó en la nueva investigación.

Por ejemplo, cuando un producto se describe como elaborado con granos integrales, eso no significa que sea 100 % integral, dijo Cholewka. «Lo que les digo a mis pacientes es que miren la etiqueta nutricional y la lista de ingredientes».

Los alimentos integrales incluyen:

  • pan integral
  • sémola
  • pasta integral

Hay muchas fuentes de granos integrales en las que la gente podría no pensar de inmediato, como las palomitas de maíz, la quinua, la cebada y el farro, dijo Cholewka,

La nutricionista Samaneh Farsijani dijo que fue un estudio cuidadosamente realizado.

«Creo que es un gran estudio, especialmente porque usaron datos de NHANES», dijo Farsijani, profesor asistente en el departamento de epidemiología de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Pittsburg. . «El recordatorio dietético de 24 horas es uno de los mejores en términos de evaluación precisa de la ingesta de alimentos».

Farsijani recomendó el Pautas dietéticas del USDA «MiPlato» explicativo como la mejor manera de saber cuántos cereales integrales se deben consumir cada día.