noviembre 30, 2023

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La primera ejecución en Estados Unidos de una mujer abiertamente transgénero está programada para el martes

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S T. LOUIS — A menos que el gobernador de Missouri, Mike Parson, conceda el indulto, Amber McLaughlin, de 49 años, se convertirá en la primera mujer abiertamente transgénero ejecutada en Estados Unidos. Se espera que muera por inyección el martes por matar a una exnovia en 2003.

El abogado de McLaughlin, Larry Komp, dijo que no hay ninguna apelación pendiente.

La solicitud de clemencia aborda varios temas, incluida la traumática infancia y los problemas de salud mental de McLaughlin, que el jurado nunca escuchó en su juicio. Un padre adoptivo se frotó heces en la cara cuando era una niña pequeña y su padre adoptivo usó una pistola paralizante, según la petición de clemencia. Él dice que ella sufre de depresión y ha intentado suicidarse varias veces.

No hay casos conocidos de la ejecución de un recluso abiertamente transgénero en los Estados Unidos antes, según el Centro de información contra la pena de muerte contra la ejecución. Una amiga en prisión dice que vio florecer la personalidad de McLaughlin durante su transición de género.

Antes de la transición, McLaughlin estaba en una relación con su novia Beverly Guenther. Según los informes, McLaughlin se presentó en la oficina suburbana de St. Louis donde trabajaba Guenther, de 45 años, a veces escondido dentro del edificio, según los registros judiciales. A Guenther se le otorgó una orden de restricción y, en ocasiones, los agentes la escoltaban hasta su automóvil después del trabajo.

Los vecinos de Guenther llamaron a la policía la noche del 20 de noviembre de 2003, cuando ella no regresó a casa. Los oficiales fueron al edificio de oficinas, donde encontraron un mango de cuchillo roto cerca de su automóvil y un rastro de sangre. Un día después, McLaughlin condujo a la policía a un lugar cerca del río Mississippi en St. Louis, donde se había arrojado el cuerpo.

McLaughlin fue declarado culpable de asesinato en primer grado en 2006. Un juez condenó a McLaughlin a muerte después de que un jurado llegara a un punto muerto en la sentencia. En 2016, un tribunal ordenó una nueva audiencia de sentencia, pero un panel de un tribunal federal de apelaciones restableció la pena de muerte en 2021.

Una persona que conoció a Amber antes de que hiciera la transición es Jessica Hicklin, de 43 años, quien pasó 26 años en prisión por un asesinato relacionado con drogas en el oeste de Missouri en 1995. Tenía 16 años. Debido a su edad al momento del crimen, fue liberada en enero de 2022.

Hicklin, de 43 años, comenzó su transición en prisión y en 2016 demandó al Departamento Correccional de Missouri, desafiando una política que prohibía la terapia hormonal a los reclusos que no la recibieron antes del encarcelamiento. Ella ganó la demanda en 2018 y se convirtió en mentor de otros reclusos transgénero, incluido McLaughlin.

Aunque estuvieron encarcelados juntos durante aproximadamente una década, Hicklin dijo que McLaughlin era tan tímido que rara vez interactuaba. Pero cuando McLaughlin comenzó su transición hace unos tres años, recurrió a Hicklin en busca de orientación sobre temas que incluyen asesoramiento sobre salud mental y ayuda para mantenerla segura en una prisión de máxima seguridad dominada por hombres.

«Siempre hay papeleo y burocracia, así que pasé tiempo ayudándolo a aprender a categorizar las cosas correctas y hablar con las personas adecuadas», dijo Hicklin.

En el proceso, se desarrolló una amistad.

«Nos sentábamos una vez a la semana y teníamos lo que yo llamaba charla de chicas», dijo Hicklin. “Ella siempre tenía una sonrisa y una broma de papá. Si alguna vez hablaste con él, siempre fue con bromas de papá.

También discutieron los desafíos que enfrenta un recluso transgénero en una prisión para hombres, cosas como cómo obtener artículos femeninos, lidiar con comentarios groseros y mantenerse a salvo.

McLaughlin todavía tenía inseguridades, particularmente con respecto a su bienestar, dijo Hicklin.

“Definitivamente una persona vulnerable”, dijo Hicklin. “Definitivamente temeroso de ser agredido o victimizado, lo cual es más común para las personas trans en el Departamento Correccional”.

La única mujer ejecutada en Missouri fue Bonnie B. Heady, quien fue ejecutada el 18 de diciembre de 1953 por secuestrar y matar a un niño de 6 años. Heady fue ejecutado en la cámara de gas, al lado del otro secuestrador y asesino, Carl Austin Hall.

A nivel nacional, 18 personas fueron ejecutadas en 2022, incluidas dos en Missouri. kevin johnson37, fue ejecutado el 29 de noviembre por matar en una emboscada a un oficial de policía de Kirkwood, Missouri. Puente del Carmen fue ejecutado en mayo por matar a James y Zelma Long durante un robo en su casa en De Soto, Missouri.

Otro recluso de Missouri, leonardo taylordebe morir el 7 de febrero por matar a su novia y a sus tres hijos pequeños.