marzo 4, 2024

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Carlos Alcaraz se lleva la exhibición de Arabia Saudí ante Novak Djokovic | Tenis | Deportes

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Arabia Saudí, el nuevo polo económico del deporte, acogió el primero duelo entre Novak Djokovic y Carlos Alcaraz, números uno y dos del mundo, respectivamente, en un abarrotado Kingdom Arena de Riad, con capacidad para 40.000 espectadores. Fue un partido sin puntos ATP en juego, de preparación para la temporada que arranca en breve, y cuyo triunfo atrapó el español (4-6, 6-4 y 6-4; 1h 52m).

Fue una exhibición, pero ninguno guardó esfuerzos. Con la campaña a punto de empezar, el serbio y el español necesitan partidos, rodaje. Djokovic los va a buscar en la United Cup, como líder del conjunto serbio, un evento mixto que abre la temporada de Australia. Alcaraz, que regresa a España porque el jueves tiene previsto otro encuentro de preparación en Murcia, contra Roberto Bautista. En el punto de mira de los dos mejores del circuito está el Abierto de Australia, el primer Grand Slam del curso que se jugará en Melbourne en la segunda quincena de enero.

Alcaraz, que echó el cierre al curso 2023 con una derrota en Turín, en las Finales ATP contra Djokovic, apuntala la adaptación a una nueva temporada, la de su afianzamiento después de la irrupción en 2021 y la consolidación en 2022, que cerró como número uno del mundo.

Nadie regaló nada en Riad y el duelo tuvo de todo. Puntos extraordinarios y batalla. Pero también buen humor. La sonrisa prevaleció sobre la contrariedad. Sin protestas, sin malos gestos, sin desafíos. Empezó mejor Alcaraz, que rompió el saque de Djokovic a la primera, aunque el ganador de 24 grandes reaccionó, impuso su ley, equilibró la situación y tomó la delantera hasta hacer suyo el primer set.

La historia se repitió en el segundo parcial, con 2-0 para el español. Esta vez, sin embargo, no se produjo la reacción del serbio y el murciano, con piernas frescas y en plena ebullición, igualó el duelo. Alcaraz abrió brecha en la tercera manga (3-1), reaccionó el número uno del mundo (3-3) y replicó el murciano, que rompió el servicio en el noveno juego (5-4), una ventaja que terminó haciendo buena.

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