noviembre 28, 2023

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Missouri, de 19 años, no puede asistir a la ejecución de su padre, dice el juez

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Una mujer de Missouri de 19 años no puede presenciar la ejecución de su padre después de que un juez dictaminara el viernes que una ley estatal que le prohibía asistir debido a su edad era constitucional.

La Unión Americana de Libertades Civiles presentó una caso de Corte esta semana en nombre de Khorry Ramey solicitando a un tribunal federal que le permita presenciar la ejecución programada de su padre el martes.

Kevin Johnson, de 37 años, ha estado en la cárcel desde que Ramey tenía 2 años por el asesinato en 2005 de William McEntee, un oficial de policía de Kirkwood, Missouri.

«Estoy desconsolado porque no puedo estar con mi padre en sus momentos finales», dijo Ramey en un comunicado, y agregó que «trabajó muy duro para reajustarse en prisión. Rezo para que [Gov. Mike] Parson otorgará clemencia a mi padre».

Johnson tenía 19 años en el momento del crimen, un paralelo que no pasa desapercibido para sus seguidores.

«Es irónico que Kevin tenía 19 años cuando cometió este crimen y todavía quieren seguir adelante con esta ejecución, pero no permitirán que su hija tenga 19 años en ese momento porque es demasiado joven», dijo el abogado de Johnson, Shawn. Nolan dijo a los periodistas el viernes.

Johnson había solicitado que su hija fuera testigo de su muerte, junto con un consejero espiritual, un hermano mayor y el director de su escuela primaria, dijo Michelle Smith, codirectora de Missourians for Alternatives to the Death Penalty.

Pero Ley de Misuri dice que nadie menor de 21 años puede presenciar una ejecución. En su presentación de emergencia, la ACLU argumentó que la ley violaba los derechos constitucionales de Ramey al «señalar a adultos menores de 21 años… sin ninguna conexión racional con un interés gubernamental o penológico legítimo».

El juez federal de distrito Brian Wimes dijo en un fallo escrito que Ramey no había demostrado «inconstitucionalidad» y que seguía siendo «de interés público permitir que los estados hicieran cumplir sus leyes y administraran las prisiones estatales sin la interferencia de los tribunales».

En una conferencia de prensa previa al fallo del juez, Ramey dijo en un comunicado que quería presenciar la ejecución como parte del proceso de duelo y para «tranquilidad».

«Soy el pariente vivo más cercano de mi padre y él es mío, aparte de mi nieto», dijo Ramey. «Si mi padre muriera en el hospital, me quedaría a su lado y tomaría su mano, rezando hasta que muriera».

A pesar del encarcelamiento de su padre, permanecieron unidos, dijo Ramey. Ella lo llamó semanalmente, lo visitó en prisión y le da crédito por empujarla a continuar su educación. Ahora trabaja como auxiliar de enfermería y en septiembre dio a luz a su primer hijo, Kiaus. Ella dijo que recientemente fue al Centro Correccional de Potosi en Missouri y le pidió a Kiaus que conociera a su padre.

Khorry Ramey con su padre, Kevin Johnson, y su hijo, Kiaus.vía ACLU

«Fue un momento hermoso pero agridulce para mí porque me di cuenta de que este podría ser el único momento en que mi papá podría aguantar. [his] nieto”, dijo Ramey.

Corene Kendrick, abogado de Ramey y subdirector del Proyecto Nacional de Prisiones de la ACLU, dijo que las circunstancias de la edad de una persona que impiden su capacidad para presenciar una ejecución es un problema que rara vez surge. Además de Missouri, solo Nevada tiene un límite de edad de 21 años, agregó, mientras que el gobierno federal y todos los demás estados no tienen un límite de edad o un requisito de al menos 18 años. .

Kendrick dijo que negarle a Ramey la oportunidad de ver los momentos finales de su padre es un «castigo gratuito» después de que también perdió a su madre cuando tenía 4 años. Ramey fue testigo del asesinato de su madre, quien recibió un disparo de un exnovio, dijo Kendrick. .

«Es una circunstancia única», agregó. «Es algo que ninguno de nosotros y las personas que se ocupan de los litigios sobre la pena de muerte a diario se han encontrado antes».

La oficina del fiscal general de Missouri había argumentado en un expediente judicial que la ley actual del estado es «racional» porque «evita que los adolescentes sean testigos de la muerte», al tiempo que «preserva la solemnidad de la ejecución de la muerte» y «garantiza que los testigos puedan dar versiones confiables». «. ejecución.»

Los fiscales no comentaron de inmediato sobre la decisión del juez.

McEntee, esposo y padre de tres hijos, fue uno de los oficiales enviados a la casa de Johnson para cumplir una orden de arresto en julio de 2005. Johnson estaba en libertad condicional por agredir a su novia y la policía creía que había violado la libertad condicional.

Johnson vio llegar a los oficiales y despertó a su hermano de 12 años, Joseph «Bam Bam» Long, quien pasó corriendo frente a la casa de su abuela. Una vez allí, el niño, que sufría de un defecto cardíaco congénito, colapsó y comenzó a tener convulsiones.

Johnson testificó en el juicio que McEntee impidió que su madre entrara a la casa para ayudar a su hermano, quien murió poco después en un hospital.

Más tarde esa noche, McEntee regresó al vecindario para verificar informes no relacionados de fuegos artificiales. Fue entonces cuando conoció a Johnson.

Johnson sacó un arma y le disparó al oficial. Luego se acercó al oficial herido, se arrodilló y le disparó, matándolo, dijeron los fiscales.

El destino de Johnson sigue siendo incierto después de que se presentara una moción para detener su ejecución. presentado por un fiscal especial, Edward Keenan. En la presentación, Keenan dice que hay evidencia de que la «discriminación racial inconstitucional» desempeñó un papel en el juicio de Johnson en 2007.

Una audiencia está programada para el lunes por la tarde.

Sin embargo, la Oficina del Fiscal General de Missouri cree que la ejecución de Johnson debe continuar y que «las víctimas sobrevivientes de los crímenes de Johnson han esperado lo suficiente para que se haga justicia».

Si Johnson es condenado a muerte el martes, sería el quinta ejecucion estatal este mes en el mes más activo hasta ahora para la pena capital en los Estados Unidos en 2022.

Una decisión reciente de la gobernadora de Alabama, Kay Ivey, de suspender las ejecuciones en su estado después de que fallara una tercera inyección letal sin precedentes impide que este mes sea el más activo de ejecuciones en todo el país durante varios años.